Radomira_Svarog
Чем проще устроен мозг, тем больше напыщенности ему требуется для существования.
Продолжение тут: Несколько дней из жизни демонов

Radomira_Svarog и irene-dragon

Награнд. Веселая экскурсия


***
Шаттрат жил обычной жизнью. Попечительница сирот Мила в Нижнем городе, как всегда, вытирала носы и мазала разбитые коленки разными мазями и бальзамами. Николь Бартлетт, хозяйка приюта, подсчитывала расходы для квартального отчета.

Огненный гиппогриф с разлета врезался в стену над дверным проемом приюта. Сверху на руки попечительнице Миле шмякнулась слегка встрепанная эльфийка крови. Троллиха отважно удержала нежданный подарок и, по привычке вытерев нос, поставила его на землю.


- Простите, - смущенно пролепетала упавшая, - мы давно не летали вместе. Этот Дренор...

- Даэтари? Детка, это ты, - Мила прижала девушку к себе от всей души, сдавив ей легкие.

Мила-а-а, - сдавлено прохрипела Даэтари, пытаясь вздохнуть, - я тоже рада тебя видеть.

- Так, что здесь происходит? - строгий голос Николь прервал дружеские объятья.

- Бал'а даш, хранительница детства, - эльфийка вежливо поклонилась.

- Что делает демон там, где ему не место?
Даэтари совершенно растерялась под горящим взглядом попечительницы.

- Я просто принесла мороженое и хотела спросить, как поживает та девочка, которую я брала на детскую неделю.

- Николь, может, мы все-таки впустим нашу гостью и угостим ее чаем? - Мила ободряюще обняла Даэтари, протаскивая ее внутрь приюта.

- Я чем то обидела ребенка? Ей не понравилось, или было скучно? Почему вы так злитесь на меня, Николь?

- Девочку забрали в семью, - отрезала Бартлетт, - только она ждала тебя почти ГОД! - Женщина стукнула кулаком об стойку. - И ей понравилось, а всем остальным понравился ее рассказ...

- Она права, теперь все хотят на экскурсию с тобой, — шепнула Мила на ухо ведьме.

- Все?! Я не могу, у меня гиппогриф больной, - Даэтари кинулась к выходу, призвав, на всякий случай, шиварру. Вход загородила банда "дреноэльфов" мелкой расфасовки.


- Я не справлюсь, Николь! - Даэтари задрожала, как осиновый лист на ветру. - Мне нельзя с детьми, я же ведьма и могу научить их плохому.

Мила мягко тронула взлохмаченную миледи за руку.

- Не волнуйся так, ты справишься...

А в это время одна из маленьких воспитанниц приюта - дренейка Эурона с энтузиазмом дергала Шахрили за ножны, пытаясь стащить хотя бы один из четырех мечей. Демоница с ужасом, застывшем на лице, разглядывала свору разнокалиберных детишек, творящих "зло", которое даже ей не приходило в голову. По приюту летали мячики, подушки, деревянное оружие и мягкие элекки, неизменно приземляясь на головы посетителей. Бесенок Ороро давно сбежал в неизвестном направлении, мстительно спалив два деревянных меча и лопнув три воздушных шарика.

- Но, Николь, - в зеленых глазах ведьмы плескалась вся жуть бездны. - Это же банда огров! Ты же человек, так будь им!...

- Вот и покажи им настоящих огров, - невозмутимо ответила попечительница сирот.

- Но почему я?! - риторический вопрос всех героев повис в воздухе.

- У тебя нет выбора, - непринужденно пожала плечами Николь. - Либо ты им покажешь Запределье, либо они сожгут тебя как настоящую ведьму.

Шахрили умоляюще смотрела на госпожу. Ее уже привязали к стойке кровати и шустро обкладывали мягкими игрушками. Рыжий "инквизитор" - эльфенок Тирадий уже тащил зажженную спичку...

- Стойте, изверги! Я согласна! - завопила Даэтари, кидаясь разбрасывать мягкие "дрова" и вытаскивая обезумевшую от страха шиварру из импровизированного костра. - Ты же демон, какого пламени скверны ты позволила себя сжигать?

- Они дети, их души чисты и не годятся для поглощения. О, нет! - завидев приближающуюся банду детишек, демоница исчезла. Раздался легкий хлопок, и запах серы подсказал, что сбежала она очень далеко.

- А ну вернись, я приказываю, - топнула ногой повелительница демонов. Земля дрогнула, но Шахрили не появилась. Собрав все свое мужество в кулак, Даэтари развернулась лицом к "врагу".

- Итак, мармеладки мои разноцветные. Кто хочет посмотреть Награнд и прокатиться на драконе? - гуттаперчевая улыбка застыла на лице пойманной в ловушку ведьмы.

- Я-я-я-я! - безродная банда кинулась обнимать тетю Даэтари.

- Я знала, что у вас доброе сердце, и вы не откажете в такой малости бедным сироткам, - попечительница Николь добродушно улыбнулась и погладила Даэтари по волосам, как маленькую.

- Но нам потребуется охрана — Награнд ведь очень опасное место? У вас есть охрана? - надежда вывернуться из объятий судьбы умирала в страшных мучениях при взгляде на сияющее лицо Милы.

- О, да! Большой, смелый и добрый синеглазый рыцарь. Он даже взял на воспитание одну из сироток. Такая охрана подойдет?

- Кхм, кхм... - поперхнулась Даэтари и обреченно начала пересчитывать мельтешащих под ногами эльфят и дренят.

В дверном проеме возникла высокая статная фигура эльфа.

- Эта банда нуждается в хорошем атамане. - Воздух наполнился холодом. Голубые глаза светились, играли искрами льда и смерти. Детишки притихли и прижались к тете ведьме, округлив глаза от страха. - Предлагаю назначить на эту должность Кайлинну.

Из-за спины рыцаря смерти осторожно выглядывала худенькая зеленоглазая девчушка с охотничим луком за спиной.

- А вот и наш рыцарь, - Мила шагнула навстречу эльфу, по привычке приготовив платок для вытирания носа.

- Антенариос*! - ахнула Даэтари, кидаясь на шею спасителю и вздыхая с облегчением.

Оркская стрела просвистела над ухом рыцаря смерти и вонзилась в стену.

- А ну ка, нежить, отойди от детей и моей подруги! Я не шучу. - Новая стрела дрожала от нетерпения в тетиве, недвусмысленно нацеливаясь в лоб рыцарю. — Думаю, новое отверстие в твоей голове избавит мир от еще одного ходячего мертвеца.

- Астреб*! - Даэтари, раскинув руки и прикрывая "мертвого" эльфа, шагнула навстречу подруге. - Стой. Это же Антен!

- Хм, Антен... - охотница опустила лук. - И что он здесь делает?

- А что здесь делаешь ты? Ты же охотилась на Дреноре.

К моим ногам свалилась Шахрили, умоляя спасти свою госпожу. Сказала, что тебя атакует банда дреноэльфов, и ты уже почти мертва. Я пришла посмотреть на необычное смешение генов.

- Вот она, банда, - Даэтари обнимала прижавшихся к ней малышей, со страхом и интересом разглядывающих жуткого рыцаря смерти и воинственную охотницу-орку. - Мы просто на экскурсию собираемся, - смущенно пожала плечиками ведьмочка. - В Награнд...

- Прости, подруга, но детей и тебя одну с нежитью я не отпущу. Я иду с вами!

***
На следующее утро, накормив детишек плотным завтраком, Мила благословила всех и дала команду выступать в поход. Для переброски отряда героям понадобилось два песчаниковых дракона. Мила надеялась, что они не разминутся и не потеряются. Все-таки Награнд опасное место, а за детей троица экскурсоводов отвечала головой, хотя Ястреб и намекнула, что потеря одного или двух - вполне приемлемый "производственный риск".


Спустя час два песчаниковых дракона и императорский цийлинь Фильрох плавно приземлились на центральной площади Гарадара возле большого костра. С драконов россыпью самоцветов, визжа и размахивая ручонками, скатилась неугомонная ватага сироток. Даэтари отправилась в шатер к Великой Матери Гейе - достойно поприветствовать матриарха и обсудить некоторые вопросы по обустройству детишек.


Антенариос вызвался побыть главным воспитателем в ее отсутствие и вскоре сильно пожалел, что не свалил эту миссию на Ястреб. Воспитывать одну маленькую обожающую тебя девочку — это одно, а вот любопытная и неуправляемая банда из двадцати "дреноэльфят" - совсем другое. Не прошло и пяти минут, как круг предсказателей был затоптан, Гаррош потирал шишку, безжалостно нанесенную деревянным мечом, капитан Крогхан прыгал вокруг костра, оглашая городок солдатскими ругательствами и безуспешно пытаясь вытащить уголек, заброшенный за шкирку. Местные сироты не упустили случая надавать тумаков "изнеженным" городским, а те, в свою очередь, "неотесанным" деревенским. Торговец Матар Гогар не досчитался пяти ярких блёсен, маг'харский гладиатор лишился своего манекена, стойла Вильды Медвежьей Гривы опустели. Антен с ледяной невозмутимостью бегал по Гарадару, вылавливая сбежавших из стойл животных и по мере сил восстанавливая нанесенный маленькой стихией урон. Кайли, некогда тоже приютская девочка, испытывала себя в роли атамана, пытаясь давить авторитетом, но в итоге раздавленным оказался сам авторитет. Астреб покатывалась со смеху, глядя на усилия рыцаря смерти. Несколько местных орчат топтались возле охотницы, разглядывая ее необычную для здешних мест зеленую кожу. Недолго думая девушка, достала из рюкзака пару перьев и начала учить "молодежь" изготавливать стрелы. Скоро возле нее собрались все дрено-эльфо-орчата, с любопытством наблюдая за ней и пытаясь повторить искусную работу мастера.

- Вот тут делаем небольшой надрез и вставляем перо...

- А почему вы зеленая? - спросил маленький смуглокожий маг'хар. - Вы чем-то болеете?

Охотница грустно улыбнулась.

- Так или иначе, нас всех затронуло проклятье Пылающего легиона. Вы остались единственными орками, чья кровь чиста от скверны, но остальные... Моя зеленая кожа, зеленые глаза тети Даэтари - все это скверна, разлагающая наш мир. Когда то, много тысяч лет назад, на снежных просторах Дренора жил могучий и свободный клан орков. Они ездили на огромных белых волках, и не было им равных. Могучие волки служили им не только ездовыми животными - верные друзья и боевые товарищи, равные в войне и мире. Но были и другие кланы... Они искали власти и могущества, желая превзойти бесстрашных наездников. В своей неутолимой жажде завоеваний и зависти они продали свои души демонам Легиона. А вы знаете, что контракты с демонами скрепляют кровью, - Астреб порезала ладонь и капнула кровью в костер. Капля зашипела на углях, превращаясь в пар. На Гарадар опустилась тишина. Прижавшись к друг другу и вытаращив глаза, маленькие совятки ловили каждое слово охотницы. - Кровь демона течет в моих жилах, поэтому я зеленая. Ты прав, малыш, я больна, как и все орки Орды. Однажды наши предки совершили великую глупость, глотнув крови Маннорота, - Астреб сокрушенно покачала головой, - теперь мы все несем это проклятье, и только вы, котятки, избежали его...

- Значит, мы Северные волки?! - мальчик выхватил деревянный меч, гордо размахивая им над головой. - Смерть Пылающему Легиону!

Антен, наконец-то вернув всех животных в стойла Вильды, тихонько присел возле костра и пересчитал на всякий случай малышей.

- Хм, кажется, тут на десять больше, - пробормотал рыцарь.

- Конечно, и Северные волки тоже, - Астреб нежно растрепала мальчику волосы, - в Гарадаре живут потомки многих кланов. Только благодаря их объединенной силе эта земля еще цветет. Но скверна просочилась и в это благословенное место. Земля ветров ждет вас и нуждается в защите.

- Пламя скверны! - Даэтари и Гейя стояли на дорожке, ведущей из шатра на центральную площадь, обозревая полуразрушенный городок и кучку ребятишек, окружившую зеленокожую орку.

- Антен, здесь были огры? - Гейя захохотала глядя на хмурое лицо мертвого рыцаря.

- Ты почти справился, - хихикнула Даэтари.

- Их почему-то уже тридцать, — по солдатски доложил Антен.

- Прости, милый, но это условие Гейи: они дают нам транспорт и припасы, а мы берем их сироток с собой, - ведьма чмокнула ледяного рыцаря в щечку.


Астреб встала, отряхнулась, раздала каждому по обработанной палочке - будущей стреле.

- Северным волкам нужны перья для стрел, тетя Даэтари, - усмехнулась орка, глядя на странную парочку.

- Хеминг! - Даэтари захлопала в ладошки, подпрыгивая и смеясь. - Этот дворф многое может рассказать, и у него должны быть перья ветрухов. Котятки, кто хочет прокатиться верхом на талбуке? Нас ждет Награнд. Страшные огры, могучие звери и таинственный звездный корабль. Кто со мной?

- Я-я-я-я! - от восторженных криков маленьких героев гарадарские всадники попадали со своих волков.

Гейя уголком платья вытерла одинокую слезу и обняла Даэтари.

- Идите с Ветром...

- Великая мать... - эльфийка вежливо поклонилась и повернулась лицом к своему тридцатикратному "страху".

Многоликий беззаботный "страх", как ни в чем не бывало, выбирал себе верховых талбуков из приведенных Неселой. Талбуки принюхивались к новым наездникам и немного испуганно косили лиловыми глазами на дрессировщицу. Наконец все расселись. Антен по-солдатски построил детей в колонну по двое, с Даэтари во главе, с Кайли на левом фланге и с Астреб на правом. Сам рыцарь занял позицию замыкающего. Без конца гомонящая компания строгим строем двинулась, наконец, по восточной дороге в гости к великому охотнику Хемингу Эрнестуэю.

***
- Если вы, шалунишки, посмотрите наверх, то увидите красу и гордость Награнда - легендарные летающие острова, - начала экскурсию Даэтари. - Когда то, до раскола мира, они были не менее легендарными и прекрасными горами Дренора. Если будете себя хорошо вести, мы обязательно слетаем на один из них. Кто хочет на летающий остров?

- Я-я-я-я!

Дорога клубилась пылью, небо полыхало разноцветными переливами, вокруг бродили копытни, элекки, талбуки и истерзанные духи стихий.

- Хеминг Эрнестуэй - самый знаменитый охотник на крупную дичь во всем Азероте, - продолжила свой рассказ Даэтари. - В Нордсколе он охотился на драконов в Низине Шолазар. В Пандарии выслеживал невидимую дичь в Долине четырех ветров. А здесь, в Награнде, его добыча - самые большие копытни, талбуки и ветрухи. Его сын пошел по стопам отца и очень известен в Тернистой долине как лучший охотник на тигров.

Астреб презрительно хмыкнула, но промолчала. Подстрелив в глаз ближайшего ветруха, охотница на ходу начала выщипывать подходящие для стрел перья, не забывая зорко поглядывать по сторонам.

- Ну, вот мы и приехали, - сказала ведьма, спрыгивая с белого боевого талбука и помогая спешиться маленьким путешественникам. - Привет, Хеминг! - Даэтари приветливо помахала бородатому дворфу с ружьем.


- Привет, кого я вижу! Даэтари, моя любимая безбородая красотка, легкая как пони и гладкая как топорище.

Эрнестуэй дружески хлопнул улыбающуюся эльфийку по спине, ну почти по спине... Дворфы не отличаются высоким ростом, и охотник немного не дотянулся, совсем чуть-чуть. Антен нахмурился.

- Вообще-то он и раньше не дотягивался, - шепнула смущенная девушка на ушко рыцарю, - но нельзя же говорить дворфу о его, хм... нестандартных пропорциях.

- О, да ты еще и юных охотников привела, ну порадовала старика, а то у нас в лагере скука смертная.

Хеминг продолжал ободряюще хлопать Даэтари почти по спине. После третьего хлопка Антен взял Хеминга за шиворот, приподнял и переставил на три ярда в сторону.

- Ты что, приятель?! - искренне удивился охотник. -Принцесса, усмири своего героя, иначе конец нашим посиделкам у костра!

- Не хватает роста - возьми табуретку, - спокойно посоветовал рыцарь смерти.

Даэтари в ужасе побледнела. Эрнестуэй побагровел: подобное обращение и прямое напоминание о том, что широта его души совсем не сравнима с его же ростом, совсем ему не понравились... Дворф зарычал и схватился за ружье, нажимая на курок. Но за секунду до этого оркская стрела влетела в дуло, намертво закупорив его. Грохнул выстрел. Все присели, бедного Хеминга отдачей снесло на добрых десять ярдов. Дворф потряс головой, приходя в себя и с удивлением разглядывая железную "розу", в которую превратилось его ружье - дуло разорвало, и его куски завернулись наподобие лепестков, с торчащим в центре оперением стрелы.

- Отличный выстрел! - коротышка неожиданно захохотал, демонстрируя всем удивительный "цветок".

Астреб невозмутимо убрала лук за спину и, как ни в чем не бывало, начала раздавать детскому саду выщипанные из ветруха перья.

Румянец постепенно возвращался на щечки побледневшей перепуганной ведьмы. Девушка облегченно вздохнула и рассмеялась, вторя Хемингу.

Наконец все успокоились и расселись вокруг маленького костра. Леди Астреб, скривив презрительную мину в адрес знаменитого охотника, отправилась патрулировать вокруг лагеря.

- Награнд - просто кладезь для охотника, - дворф не упустил возможности похвастаться перед доверчивой аудиторией. - Тут водятся огромные стаи ветрухов и бродят стада талбуков, копытней и элекков. Некоторые из них агрессивны и опасны. Самец элекка может запросто вспороть вам брюхо своими бивнями. Охота на таких монстров требует особой подготовки. Но самые могучие звери - это их вожаки. Клыкач - королева элекков, Бантар — косматая королева копытней, Потрошительница - мать всех ветрухов, Хол'стяк - вожак талбуков. Вот достойная добыча для самых великих охотников.

Кайли между делом помогала юным охотникам крепить оперенье к стрелам и правильно обжигать наконечники на костре, чтобы они стали твердыми, как клыки орка.

- ...и вот тогда я выпрыгиваю из засады, - продолжал Эрнест, - выхватываю ружье и одним выстрелом убиваю трех здоровущих самцов. Клыкач кидается на меня и пытается проткнуть своими громадными бивнями! Но дворфы ловки и быстры. Я увернулся и пустил пулю прямо ей в лоб. Королева элекков заревела и упала замертво к моим ногам.

- Вообще то Клыкач убила я, - шепнула Даэтари на ухо Кайли, - его пуля только разозлила её. Разве можно пробить лоб элекка из этого ружьишки? - Девочка удивленно посмотрела на тетю Даэтари и понимающе улыбнулась. - А с Бантар расправилась Астреб. Но как врет-то складно, - восхищенно хихикнула ведьма, шутливо ткнув локотком в бок Кайли.

- Держу пари, вы даже и не слышали об огромных змеях, обитающих на Сумеречной гряде, - Хеминг увлеченно жестикулировал, обозначая их размеры, - Их бело-красный окрас и огромный раздвоенный язык вызывают дрожь в коленках у любого, кто их увидит. Яд, который капает с их ужасных зубов, убивает в считанные секунды, причиняя страшные мучения. - Дворф схватился за горло, вывалил язык и выпучил глаза, изображая мучительную смерть.

Аудитория была в полном восторге от рассказа охотника. Глаза у детишек горели, каждый из них представлял себя великим охотником с ружьем наперевес, победившим Бантара или Клыкача. Наконец все стрелы были сделаны, все истории услышаны. Хеминг подарил всем по игрушечному луку и смахнул бородой слезу.


- А тебя, юный рейнджер, я надеюсь в скором времени увидеть вновь. Ты же не забудешь про старика, когда доберешься в Награнд самостоятельно, - Эрнест радостно хлопнул Кайли по спине.

- Боюсь, тогда я уже буду намного выше ростом, - засмеялась девочка, обнимая добродушного дворфа.

Тепло попрощавшись с хвастливым охотником, отряд двинулся дальше по пыльной дороге навстречу новым приключениям.

***
- Посмотрите налево, - тридцать головенок послушно повернулись в указанном направлении. - Видите там уродливые строения? Это деревня Трепещущего тростника. Здесь живут Заблудшие. Этот жалкий народ когда-то был дренеями. Скверна изувечила их и свела с ума. Раньше они не высовывались из Зангартопи, но сейчас просочились в Награнд, собираясь разнести свою скверну по этой благословенной земле. Но не волнуйтесь, котятки, Повелитель стихий Ло'ап уже отдал приказ об их уничтожении.


- А вон там, впереди, виднеется Круг испытаний. Изначально эта арена использовалась для утверждения молодых орков в качестве воинов. Позже она стала излюбленным местом для всех путешественников, которые хотели доказать свое превосходство всем остальным. Здесь звенели мечи, свистели стрелы и лилась кровь героев-неудачников.

Юным путешественникам открылось потрясающе величественное зрелище: огромная каменная арена с развевающимися алыми флагами Орды. По всему периметру горели большие костры и жаровни. Страшные заточенные колья торчали из земли, нагоняя ужас. Над входом был закреплен щит с перекрещенными топором и секирой. Казалось, что на песке еще видны пятна крови, а в воздухе летают стоны раненных и умирающих.


- Кто-нибудь хочет испытать себя? - улыбнулась Даэтари.

- Я-я-я-я! - на ходу вытаскивая деревянные мечи, шумная ватага высыпала на арену и устроила беспорядочную потасовку.

Астреб привычно и невозмутимо отправилась патрулировать территорию вокруг арены, дабы не допустить туда случайного искателя приключений. Антенариос подошел к своим девочкам, ошарашенно наблюдавшим за кучей-малой.

- Ты уверенна, что это была хорошая идея?

- Уже нет, - Даэтари умоляюще посмотрела на рыцаря. - Что теперь делать?

Внезапно за спиной неудачливых воспитателей возник юный рыжеволосый разбойник Тирадий и со всей дури огрел Антена деревянным мечом. Меч не замедлил разлететься на щепки, встретившись с закаленными латами рыцаря. Обезоруженный разбойник не растерялся, и тете Даэтари досталось маленьким кулачком по почкам. После совершенного злодеяния мальчуган попытался скрыться, но Кайли уверено схватила его за шкирку и как следует встряхнула.

- Так вот кто поставил шишку Гаррошу, - рассмеялась ведьма, потирая спину.

- На сегодня достаточно, - рыцарь смерти решительно шагнул на арену, выдергивая из общей кучи по одному упирающемуся малышу и принудительно рассаживая их по талбукам.

- Как же я их верну в таком виде? - ахнула Даэтари, разглядывая довольных перемазанных дуэлянтов.

- Немного дальше по дороге я видела заброшенное поселение огров - Клановую стражу, - Астреб плавно приземлилась на своем цийлине, занимая правый фланг. - Там есть озеро и большой костер.

- Отлично, выстираем и высушим, - кивнул Антен.

- Твоя Кайли настоящий маленький рейнджер, - шепнула Даэтари. - Мимо нее никто не проскочит незамеченным.

Антен оценивающе посмотрел на воспитанницу и улыбнулся краешком губ.

И вновь дорога увлекла маленький отряд все дальше и дальше от безопасных мест, к новым тайнам и новым развлечениям.

***
- А вот и огры.

Даэтари остановила маленький отряд на повороте к Руинам Пылающего Клинка. Перед ними раскинулся лагерь огров. Толстопузые лысые здоровяки бродили по нему, занимаясь своими делами. Кто-то готовил на кострах еду (не хочется знать, из кого), кто-то дрался между собой, выплескивая неуемную ярость. Детишки сбились в кучку, со страхом разглядывая больших дядей в шипастых доспехах.


- Огры - коренные жители Награнда, как и орки. Они разделены на два клана. Сейчас мы видим огров из клана Тяжелого кулака. Ими правит Лантрезор Клинок. Он вовсе не огр, а полукровка дренеев и орков. Только пламени скверны известно, как такое могло произойти, и как он завоевал свое положение в клане. Как бы то ни было, под его правлением клан Тяжелого Кулака сохранил часть логики, и с ними можно договориться, в отличие от клана Боевого Молота, полностью упавшего в объятья ненасытной жестокости.

Леди Астреб на всякий случай достала лук и вложила стрелу, напряженно наблюдая за передвижениями огров.

- Поселения Тяжелого Кулака можно еще встретить в пещерах в ущелье под Халаа. Возле Телаара есть небольшая гора, которую облюбовал передовой отряд огров под руководством Глыба. Кажется, они готовят нападение на Сломленных.

- А кто такие Сломленные, тетя Даэтари? - спросил маленькая дренейка Эруона, доверчиво слушая все, что говорит ведьма.

- Подожди немного, малышка, мы встретим их чуть позже.

Эльфийка направила отряд дальше.

- Вот там на горе. Видите темные шпили и фиолетовую ауру?

- Такую же, как у вас? - зеленые глазенки маленькой эльфийки с любопытством смотрели на ведьму. Даэтари неожиданно смутилась, не зная, как объяснить разницу.


- Это виднеется Бастион Вечной Скорби. В нем живут колдуны-орки, а правит ими Гизельда Колдунья. Да, они тоже дружат с демонами, как и я. Но я своих демонов держу под контролем и не позволяю делать ничего ужасного. Колдуны же, наоборот, служат демонам и ради власти готовы на все, даже на уничтожение своего народа. Скверна поглотила все благородное в них, все то, что сохранил народ Маг'харов. Мы не станем приближаться к этому проклятому месту. Оставим их тьме. В свое время это гнездо будет уничтожено, возможно, благодаря вам, мои котятки. А теперь - кто хочет купаться?

- Я-я-я-я!

***
Клановая Стража встретила их потрескивающим костром и полуразрушенными постройками. Даэтари суетилась вокруг чумазого детского сада, снимая перепачканную одежду. Наконец маленькая стихия вырвалась из рук тети и с визгом бухнулась в воды неглубокого озерца. Девушка вздохнула и, сняв тяжелые доспехи, полезла в воду - оттирать детишек и отстирывать их вещи.

- Их нужно накормить, а рыбы тут уже нет, - Антен отбросил бесполезную удочку, глядя на "шторм" местного назначения. Астреб кивнула и бесшумно растворилась в траве Награнда.

Спустя час отмытая и выстиранная компания бодро жевала жареное мясо копытня. Даэтари сидела в одном платье, без своих доспехов и посоха, беззаботно строя демонические рожи детворе и демонстрируя сумеречные рожки всем желающим. Антен молча смотрел на капельки воды, сверкающие на ее разрумянившихся щеках.


- А где Кайли?! - эльфийка вскочила, испуганно оглядываясь. Астреб подняла большой палец вверх - все под контролем. Минуту спустя из травы вышла Кайли, пыхтя и таща за собой талбука-детеныша со стрелой в глазу.

- Я буду есть свою добычу, - гордо возвестила девочка.

- Кайли, а дашь попробовать? - возле нее быстро собиралась кучка любопытных.

- Мне кажется, или они с Астреб "спелись"? - Даэтари мягко положила ладонь на плечо рыцаря смерти.

- Спелись, - подтвердил Антен, ни на секунду не упускавший из вида свою воспитанницу.

- Отсюда нам придется лететь — Куренаи не пропустят нас через свой город.

- Тогда полетим, - согласился неживой эльф, доставая Фиал песков.

- Летите, я проведу талбуков по тропам и встречу вас в лагере Консорциума. Гаур не даст им разбежаться, - охотница выпустила своего духа волка.

Даэтари упаковалась в полное обмундирование и тоже вытащила Фиал песков.

- Раз, два, три, - два песчаниковых дракона опустили крылья, по которым резво карабкались им на шею дренята, эльфята и орчата. Кто же откажется полетать на дяде и тете?

***
Золотистые крылья драконов лениво шевелились, ловя восходящие потоки воздуха. Мимо проплывали летающие острова, внизу - страшный Бастион Вечной скорби и гора Глыба. Вдалеке еще можно было разглядеть Леди Астреб, ведущую стадо талбуков одной ей известными тропами, и голубые молнии ее друга - духа волка Гаура.

Телаар рос по мере приближения, открывая взгляду странные строения и полетную башню, украшенные странными бирюзовыми камнями.


Приземлившись на одном из летающих островов, дракон поменьше начал рассказывать немного пугающим рычащим голосом:

- Смотрите, котятки, это Телаар - город Сломленных. Они называют себя Куренаи. Правит этим местом Арехрон. Они тоже бывшие дренеи, - дренята ахают в страхе, глядя сверху на странных сутулых существ. - Не бойтесь! Их тела изменились под воздействием скверны, но их дух смог устоять. Они не поддались, и их разум свободен. Только чувство вины гложет их... Когда подрастете, вы сможете навестить их и убедиться в этом. Не все, только дренеи...

- Они не любят эльфов? - удивился рыжеволосый разбойник Тирадий.

- Они не любят орков и их друзей, - вздохнула рассказчица. - Есть за что, но вам не нужно слышать эту страшную историю, котятки.

Золотистые драконы вновь взмахнули крыльями, ловко уходя от стражей Телаара, обнаруживших их присутствие. Впереди сверкала алмазная гора Ошу'гун.

***
Сделав полукруг над Долиной духов и дав полюбоваться замеревшей от восторга разноликой компании на причудливые рисунки в траве, старых седых копытней, страшного Дарна Ненасытного, сумасшедших эфириалов клана Вир'аани и Отроков Бездны, драконы изящно приземлились на большой летающий остров. Аккуратно ссадив с себя ребятишек и приняв естественный облик, воспитатели подошли к краю и оглядели кишащую монстрами долину. Кайли, копируя невозмутимость Астреб, хватала за шкирку особо любопытных малышей и оттаскивала их от края.


- Мы не можем спустить совят туда, - вздохнула Даэтари. - Это слишком опасно.

- Оставайся с детьми, я все устрою, - Антен соскользнул с острова, взлетая в седле черной пантеры. Эльфийка с восхищением проводила взглядом гибкие тела хищников.

- Котятки, все ко мне! - позвала "опытная" воспитательница и похлопала в ладоши, привлекая внимание. - Мы сейчас смотрим на Долину духов и алмазную гору Ошу'гун. Это не просто гора, это межпланетный корабль! Он рухнул в эту долину много тысяч лет назад. Точнее, долина образовалась в результате его падения. Очень-очень давно Пылающий легион под предводительством Саргераса вторгся в Аргус. Этот мир принадлежал красивому и мудрому народу - эредарам. Они не смогли остановить скверну и бежали из своего мира. Странные существа, излучающие свет, помогли горстке эредаров покинуть разрушенный Аргус. Этих существ называют Наару. Одного из них вы видели в Шаттрате - Городе Света. А'дал - хранитель и свет города, дающего вам приют.

Даэтари беспомощно огляделась в поисках поддержки, не в силах рассказывать маленьким дренеям, доверчиво смотрящим на нее, о судьбе их народа. Астреб внизу - следует по тропам. Антен зачищает место посадки. Неожиданно к ней подошла Кайли и взяла за руку.

- Они должны знать, - прошептала девочка. Даэтари глубоко вздохнула, сжимая маленькую ладошку.

- Наару спасли горстку эредаров. Вывезли их на своем корабле. Те, кто спаслись, стали называть себя Дренеями, что означает - Изгнанные. Двое Наару вели этот корабль сквозь тьму. Д'оре и К'уре. Я не могу дальше, Кайли!

Девочка вытащила платок, вытерла нос ведьме и продолжила:

- Короче, тут рухнул корабль с наару и дренеями. Дренеи сбежали на запад, утащив с собой дохлого Д'оре, запечатанного в саркофаг, а К'уре остался тут. Он ранен, и все духи стремятся к нему, а Легион пришел и забирает духи всех предков Маг'харов. Я ничего не перепутала?

- Все чисто, мы можем спустить детей. - Антен приземлился на остров, изящно (или так показалось Даэтари) спрыгнув со своей пантеры....

- Покажем им К'уре?!

- Да, у нас есть несколько минут, поторопись.

Два дракона залетели внутрь алмазной горы. Антен ссадил с себя "обузу" и встал возле входа с мечом в руках.


- Котятки, очень быстро смотрим на К'уре и убегаем. Раненый наару... Мы не можем ему помочь сейчас. Он сам восстановит свои силы, если вы, ваш народ, сдержите Легион. - Даэтари отвернулась, роняя слезы. Кайли усердно вытерла нос тете Даэтари.

- Вы все видели. Дренеи могут остаться тут в ожидании Легиона, остальные за мной на выход, - Кайли решительно потащила всех на воздух, подбадривая пинками и подзатыльниками. Тетя ведьма не избежала общей участи...

- Все? - невозмутимо спросил рыцарь

- Ага! - девочка радостно впихнула ему на руки заплаканную Даэтари и еще тридцать ничего не понявших малышей.

Мощные крылья песчаникового дракона несли на себе тридцать детенышей, чересчур эмоциональную "воспитательницу" и атаманшу, готовую управлять любой бандой. Их ждала Астреб с талбуками и база Консорциума.

***
Сытые, вычищенные и расчесанные талбуки топтались возле странно жужжащих и мерцающих круглых ворот. Астреб о чем то спорила с Гезхе, держа в руках бивень элека. Тяжело груженый песчаниковый дракон неуклюже плюхнулся посередине стоянки, стряхивая с себя ношу и принимая облик статного рыцаря смерти. Кайли подбежала к охотнице и дернула ее за край кольчуги. Астреб наклонилась, и девочка что-то быстро прошептала ей на ухо, кивая на неловко мнущуюся ведьму с опухшим носом. Астреб передала маленькому рейнджеру бивень и направилась к подруге. Стайка любопытных сироток уже окружила Шадрека, тыкая пальчиками в его переливающееся и мерцающее тело.


- Снова ревела над умирающим наару? - обратилась охотница к Антену. Рыцарь кивнул, разминая плечи после тяжелого полета. - Всегда ревёт, слушая о гибели этих существ, - пожала плечами Астреб. - Отведи ее к озеру умыться, а я пока расскажу детворе о том, где мы.

Антен снова кивнул и, взяв Даэтари за руку, повел по тропинке к озеру Солнечного Источника.

- А ну, прекратите тыкать в Шадрека! - рявкнула орка. - Дырку проткнете. Эфириалы - это души из далекого мира К'ареш, с ними нельзя так обращаться. Их мир уничтожен, как и мир дренеев. Только виновником на этот раз явился не пылающий Легион, а страшное чудовище из бездны, Пространствус. Остатки этого народа бежали, и мы можем встретить их по всему Запределью. Думаю, в Шаттрате вы уже видели эти мумии из бинтов и пустоты.

Кайли все-таки о чем-то договорилась с Гезхе, сунув ему бивень, и незамедлительно присоединилась к слушателям.

- Эфириалы любят торговать и изобретать. Я бы назвала их гоблинами-из-пустоты, но они на голову опережают своими технологиями все известные гоблинские изобретения. Сейчас мы находимся на территории Консорциума - это малоорганизованная группа эфириалов, занимающаяся спекуляцией и поиском артефактов в Награнде. Они довольно дружелюбны, но на вашем месте я бы не пыталась оторвать кусочек от их одежд, - орка хлопнула по руке рыжего Тирадия, теребящего обмотки надзирателя Консорциума.

А в это время на берегу озера рыцарь смерти невозмутимо умывал упирающуюся ведьму.

- Все, Антен, хватит! Я уже не реву и вполне уже чистая.

- И мокрая, - констатировал рыцарь, разводя костер и усаживая Даэтари на свой плащ.

- Антен, там дальше по дороге лагеря Легиона: Страх и Ненависть. Это очень жутко. И Cумеречная гряда с ужасными вратами Нер'зула. Они, конечно, закрыты, но там все еще колдуны и демон Рет'хедрон. Стоит ли показывать малышам столь страшные места?

- Я не хочу, чтобы Кайли видела такое сейчас. Лучше лет через тридцать.

- Вот и замечательно, - улыбнулась ведьма, вставая и приводя себя в порядок. - Тогда следующая остановка - похоронная процессия маг'хар. Давно не видела Саурфанга-младшего. Надеюсь, он будет рад нам. Можно еще заглянуть к Алтруису и покатать ребятишек на его драконе Пустоты Нетрандамусе.

- Не надо! - в первый и единственный раз за экскурсию рыцарь смерти проявил какие-то эмоции. - Этот мерзавец хуже всех здешних демонов, вместе взятых. Я не могу представить преступления хуже, чем предать своего учителя.

- Мне тоже никогда не нравился этот охотник на демонов. Слишком похож на Иллидана. Было бы лучше познакомить котяток с Нитрином Сведующим в заброшенной оружейной, но дорога увела нас в сторону. Хорошо, едем к Саурфангу.

***
- Привет! - Даэтари приветливо помахала рукой Саурфану-младшему и вежливо поклонилась старейшинам Унгриду и Иорли. - Итак, котятки, отсюда видно все. Слезайте с талбуков и садитесь к костру.

Эльфийка раздала всем остатки жареного копытня. Антену тоже достался кусочек, но он уже был сыт после зачистки Ошу'гуна, и дополнительная вкуснятина досталась Кайли.


- Прямо перед вами застава Солнечного Источника, захваченная племенем Темной Крови. Руководит ими Ортор Темная Кровь. Вы видели Куренаев, и, возможно, вам покажется, что это тот же народ. Но, увы, эти Сломленные не смогли справится с проклятьем. А позади нас находится холм Боевого Молота. Это второй клан огров Награнда, жестокий и неукротимый в своей жажде убивать. Правит ими гронн Чо'вар Погромщик. Чуть дальше по дороге мы встретим еще одно поселение этого клана, которым руководит помощник и заместитель Чо'вара - Зорбо Советчик.
- А что там за зеленый дым? В той стороне, которую мы покинули, - маленький разбойник Тирадий все еще искрился энергией, хотя остальные детки уже устали и клевали носом.

Кайли отвесила болтуну увесистый подзатыльник:

- Если хочешь, я отведу тебя туда и скормлю демонам!

Эльфенок шарахнулся от атаманши и послушно замолчал.

- Они уже почти спят, - Даэтари нежно гладила разноцветные головки. - Может быть, Трон Стихий они исследуют сами? Когда подрастут.

- Думаю, арена огров им тоже пока не по зубам, - хмыкнула орка, баюкая маленькую Эруону.

- Грузите, - Антен глотнул из фиала песков и раскинул крылья, облегчая подъем.

Всех?! - ахнула Даэтари. - Это же тяжело.

- Только закрепите их получше. Я не хочу докладывать Николь о "производственных потерях".

Астреб отстранила неуклюжую в таких делах подругу и ловко пристроила всех сонных малышей в складках чешуи, закрепив их веревками и воткнув, на всякий случай, связующую стрелу.

- Не больно? - запоздало поинтересовалась охотница.

- Терпимо, - лаконично ответил рыцарь смерти-в-образе-дракона.

Кайли, еще державшаяся, но тайком позевывающая в кулак, уверенно забралась на дракона сама.

- Я прослежу за ними, - пообещала ответственная маленькая эльфийка.

Песчаниковый дракон взмахнул крыльями тяжело поднимаясь в воздух.

Попрощавшись с Саурфангом-младшим, подруги собрали арендованных талбуков в организованное стадо и направились в сторону Гарадара

***
Девчонки ехали на талбуках по зеленой равнине в сторону Гарадара, болтая и смеясь. Дух волка Гаур подгонял остальное мемекающее стадо, не давая сбиться с дороги.


- Эх, Халаа не показали, - огорчилась Даэтари.

- Там висели синие флаги, так что о городе им придется почитать в библиотеке.

- Долетит, как ты думаешь? - ведьма заметно волновалась за ребятишек и своего прекрасного рыцаря.

- А что ему сделается, - хмыкнула орка, - он давно мертв. Главное, чтобы не уронил никого.

- Астреб, ты просто невыносима, у тебя совсем нет сердца.

- Зато у тебя сердца хватит на двоих - его-то уже не бьется.

- Тебе стоит слетать к Трону Стихий и поучиться у шаманов умению ладить с окружающим миром. Они даже со стихиями договариваются, а ты вечно подтруниваешь надо мной

- Я уже была там. Каландриос, Абориус, Возжигатель, Гордауг - мы вполне поладили, они не влюбляются в кого попало.

Эльфийка надула губки и шутя ткнула невозмутимую охотницу кулачком в бок.

- Да ладно, не злись, пусть только твой рыцарь плотнее "завтракает" перед встречами с тобой - не хочу рыдать на твоей могиле, - Астреб улыбнулась и ободряюще похлопала подругу по плечу.

Девушки смеялись, небо полыхало разноцветным пламенем, Земля Ветров зеленела. У ворот Гарадара их встречали Гейя и Несела.


- Даэтари, детка, - Великая Мать обняла уставшую, запыленную эльфийку и вежливо кивнула орке, - все наши сиротки спят, как сурки. Спят! Ты волшебница.

Даэтари смущенно поклонилась матриарху.

- У нас было много приключений.

Несела придирчиво осматривала своих талбуков.

- Кажется, они потолстели?!

- Неумеха, - резюмировала для себя Астреб, с неохотой возвращая полюбившихся питомцев.

- А где Антенариос? - Даэтари нетерпеливо заглядывала за спину Гейи, выискивая глазами златокрылого дракона.

- Увез ваших путешественников в Шаттрат к Николь, я полагаю.

- Тогда мне следует поторопиться, - пробормотала Даэтари, мечтательно накручивая черный локон на палец. - Прости, Астреб, я покину тебя.

Охотница выразительно покрутила пальцем у виска.

Огненный гиппогриф взмыл в небо, унося свою хозяйку в Город Света вслед за драконом, маленькой спящей бандой и их "грозным" зеленоглазым атаманом.

***
Даэтари успела как раз вовремя. Мила снимала спящие комочки со спины песчаникового дракона и передавала Николь. Попечительница сирот раскладывала их по кроваткам, заодно пересчитывая.

- Все в порядке? - спросила эльфийка, спрыгивая с гиппогрифа. - Все долетели?

- Все, - кивнула Кайли, - хотя вон того рыжего я бы с удовольствием сбросила ограм.

Наконец все дреноэльфята были сняты с дракона и уложены досматривать свои сны о сказочной стране Награнд.

- Ты справилась! - Николь с улыбкой обняла Даэтари.

- Ну что вы, - девушка смущенно покраснела, - я была не одна.

Я могу быть свободен? - спросил у попечительницы ледяной рыцарь. - Я должен отвезти Кайли домой.

- Да, конечно, мой мальчик, ты свободен. Прими мою личную благодарность за сегодняшнюю прогулку.

- Прощайте, милорд, - чуть не плача, произнесла Даэтари, - Мне еще не приходилось путешествовать в сопровождении такой надежной охраны.

Кайли подбежала к черноволосой ведьме и крепко обняла ее на прощание.

- Вот, тебе это нужнее, - девочка сунула в руку Даэтари свой платок и вернулась к своему опекуну.

Антенариос достал камень телепортации.

- Миледи, если вы не заняты сегодня вечером, я бы предложил вам пропустить по стаканчику вина в таверне у Веландры.

Рыцарь смерти и его воспитанница исчезли в сиянии портала.

- Ну, и что ты стоишь? - спросила Мила, - Не каждый день услышишь такое от рыцаря смерти. На твоем месте я бы поторопилась - вы, эльфы, слишком долго вертитесь перед зеркалом.

Даэтари радостно хихикнула и исчезла в портале.

Дети, все еще дети, - покачала головой Николь.

* - Использованы имена реальных персонажей WOW

@темы: Награнд, World of warcraft, ведьма, чернокнижники